Bible

Die Bibel

105 Radierungen, 1931-39, 1952-56

Auflage:

275 Exemplare im Druckvermerk von 1 bis 275 nummeriert und signiert

20  Exemplare außer Handel, im Druckvermerk von I bis XX nummeriert und signiert

100 Exemplare jeder Radierung wurden vom Künstler handkoloriert, nummeriert und monogrammiert

Das Werk wurde für Ambroise Vollard  1931 bis 1939 begonnen und für Tériade  1952 bis 1956 vollendet. 66 Radierungen wurden bis 1939 in der Werkstatt von Maurice Potin unter der Anleitung des Künstlers gedruckt, die weiteren 39 in Zusammenarbeit mit Chagall in der Werkstatt von Raymond Haasen 1952 bis 1956. Die verwendeten Texte der Bibel sind Auszüge aus der Übersetzung der hebräischen Bibel.

Zur Vorbereitung auf dieses umfangreiche Werk unternahm Chagall zusammen mit seiner Frau Bella eine Reise nach Palästina. Im Heiligen Land entstanden Gouachen zu biblischen Themen, die nach der Rückkehr nach Frankreich die Grundlage für die Arbeit an den Radierungen bildeten.

Eine zweite Studienreise führte Chagall nach Holland, wo er sich mit den biblischen Werken des Rembrandt van Rijn auseinander setzte.

Die Arbeiten an den Illustrationen zur Bibel erstreckten sich über einen Zeitraum von mehreren Jahren und wurden 1939 durch den plötzlichen Tod Vollards und den Ausbruch des Zweiten Weltkrieges unterbrochen. Erst nach seiner Rückkehr aus dem amerikanischen Exil nahm Chagall die Arbeiten an diesem Werk wieder auf. Der Verleger Tériade hatte die Druckplatten aus dem Nachlass Vollards erworben, und im Jahre 1956 konnten die 105 Radierungen zur Bibel im Druck erscheinen.